Santé

L'asthme et la bronchite chez l'homme


Les symptômes d'asthme et de bronchite peuvent se chevaucher.

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Vos poumons et vos voies respiratoires sont sensibles à diverses maladies, notamment celles causées par des organismes infectieux, des agents environnementaux, des anomalies génétiques et des troubles immunitaires. La bronchite, terme non spécifique qui désigne l'inflammation de vos voies respiratoires moyennes, peut être causée par une infection ou par l'exposition à des irritants environnementaux. L'asthme est une affection pulmonaire caractérisée par une inflammation des voies respiratoires, une obstruction partiellement réversible des voies respiratoires et une hyper-réactivité à divers stimuli, tels que le pollen, la poussière ou la fumée. Bien que la bronchite et l'asthme partagent certaines caractéristiques et puissent coexister, ce sont des conditions différentes.

L'inflammation: une réponse universelle

Vos voies respiratoires réagissent à l'irritation de manière prévisible. Que l'insulte initiale soit un agent infectieux, du pollen, de la fumée ou un aérosol professionnel, l'irritation des voies respiratoires déclenche la libération de produits chimiques inflammatoires provenant de cellules immunitaires implantées dans les muqueuses de vos poumons. Ces produits chimiques exercent des effets généralisés, notamment une production accrue de mucus et de circulation sanguine, un épaississement des parois des voies respiratoires et une stimulation des réflexes de la toux. Si vous êtes asthmatique, les muscles qui entourent vos voies respiratoires peuvent se contracter, entraînant une réduction du débit d'air.

Les symptômes peuvent se chevaucher

La bronchite peut être classée comme aiguë ou chronique. La bronchite aiguë est généralement le résultat d’une infection virale, alors que la cause la plus courante de bronchite chronique est le tabagisme. Dans la bronchite aiguë ou chronique, le symptôme le plus notable est la toux. L'asthme est caractérisé par une respiration sifflante, un sifflement aigu entendu lors d'une expiration. Cependant, la présence ou l'absence de toux ou de respiration sifflante ne fera pas nécessairement la différence entre bronchite et asthme. Une respiration sifflante peut être entendue lors d'épisodes de bronchite aiguë chez les personnes ne souffrant pas d'asthme. L'asthme est l'une des causes les plus courantes de toux. De plus, les asthmatiques ne respirent pas toujours. Ainsi, il peut être difficile de distinguer la bronchite de l'asthme dans certaines situations. Votre médecin peut vous demander une évaluation plus poussée, telle qu'une spirométrie ou des tests de la fonction pulmonaire, pour clarifier votre diagnostic.

La bronchite déclenche-t-elle l'asthme?

Si vous souffrez déjà d'asthme, un épisode de bronchite virale aiguë peut aggraver votre état. En fait, les infections respiratoires virales font partie des causes d'hospitalisation les plus courantes chez les personnes souffrant d'asthme. Certaines preuves suggèrent que les infections respiratoires virales chez les enfants - en particulier les infections causées par des rhinovirus ou le virus respiratoire syncytial - peuvent augmenter le risque d'asthme plus tard dans la vie. Cependant, le facteur le plus courant de l'asthme est la sensibilité aux allergènes environnementaux, tels que les pollens ou les acariens.

La direction peut se chevaucher

L'asthme et la bronchite chronique nécessitent tous deux un traitement à long terme. Bon nombre des médicaments utilisés par les asthmatiques - les inhalateurs anti-inflammatoires et à expansion des voies respiratoires - sont également utilisés par les personnes souffrant de bronchite chronique. Lorsque les personnes souffrant d'asthme ou de bronchite chronique s'aggravent soudainement, les médecins peuvent également prescrire des antibiotiques. En revanche, la bronchite aiguë ne dure généralement que 2 à 3 semaines et les inhalateurs ne sont pas nécessaires, sauf en cas de respiration sifflante. Les antibiotiques ne sont généralement pas nécessaires. En raison de la difficulté à faire la différence entre bronchite et asthme, les personnes qui toussent ou qui souffrent de sifflements persistants devraient consulter un professionnel de la santé.