Santé

Durcissement de la vésicule biliaire


La vésicule biliaire stocke la bile, un liquide nécessaire pour digérer les graisses.

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Une vésicule biliaire qui fonctionne correctement stocke la bile, le fluide produit par le foie, jusqu’à ce qu’elle soit nécessaire à la digestion des graisses. Lorsque la personne mange, les hormones et les signaux nerveux provoquent la contraction de la vésicule biliaire et la vidange de 50 à 75% de son contenu dans l'intestin. Une grande partie de cette fonction est perdue si la vésicule biliaire devient dure ou calcifiée, une affection rare appelée vésicule biliaire en porcelaine.

Diagnostic

Une vésicule biliaire en porcelaine provoque rarement des symptômes. Contrairement aux calculs biliaires, qui sont généralement diagnostiqués avec une échographie abdominale plutôt que par radiographie, une vésicule biliaire en porcelaine peut être détectée sur une radiographie abdominale simple. À partir d’une radiographie, la vésicule biliaire en porcelaine peut être confondue avec une lésion ou une tumeur plutôt qu’une vésicule calcifiée. L'échographie peut aider à déterminer l'étendue de la calcification. Lorsqu'une vésicule biliaire en porcelaine est examinée au cours d'une opération ou d'une autopsie, elle présentera une décoloration bleuâtre et sera fragile avec une calcification importante.

Facteurs de cause et de risque

La vésicule biliaire en porcelaine est une affection rare. Sa cause est inconnue mais semble être associée à la présence de calculs biliaires, une maladie appelée cholélithiase. Comme l'inflammation à long terme peut entraîner des dépôts de calcium sur la paroi de la vésicule biliaire, il semble exister une association entre l'inflammation à long terme de la vésicule biliaire, appelée cholécystite chronique, et la vésicule biliaire en porcelaine. La vésicule biliaire en porcelaine se trouve 5 fois plus souvent chez les femmes que chez les hommes. L'âge moyen au moment du diagnostic est compris entre 38 et 70 ans.

Risque de cancer de la vésicule biliaire

On pensait autrefois que les vésicules biliaires en porcelaine présentaient un risque élevé de développer un cancer de la vésicule biliaire, une maladie de mauvais pronostic, mais la relation est en réalité beaucoup moins claire. Selon un article d'octobre 2011 dans "JAMA Surgery", les taux plus élevés de cancer de la vésicule biliaire chez les personnes atteintes de vésicule biliaire en porcelaine, signalés dans les années 1950 et 1960, étaient basés sur une technologie à rayons X beaucoup moins sensible que la technologie actuelle. En fait, des examens récents portant sur plus de 60 000 prélèvements chirurgicaux de vésicule biliaire - cholécystectomies - ont révélé qu'un très faible pourcentage de vésicule biliaire complètement calcifiée présentait effectivement des signes de cancer, bien que l'incidence soit un peu plus élevée chez ceux présentant une calcification partielle.

Traitement

En raison du lien possible entre le cancer de la vésicule biliaire et le cancer de la vésicule biliaire en porcelaine, votre fournisseur de soins de santé peut vous recommander le retrait chirurgical de la vésicule biliaire même si vous ne présentez aucun symptôme. L'étude publiée dans "JAMA Surgery" suggère que le risque de cancer de la vésicule biliaire chez les personnes atteintes de vésicule biliaire en porcelaine est si éloigné que le meilleur plan d'action peut être d'observer le patient plutôt que d'opérer. La question de savoir s'il faut traiter ou observer des personnes atteintes de vésicule biliaire en porcelaine n'a pas encore été résolue.